Las ciencias sociales

Ciencia

La gente asocia las ciencias sociales a los mapas del mundo o a la historia ¡O incluso también hay quien cree que estas ciencias son solo una asignatura escolar! Pero las ciencias sociales son mucho más complejas que eso, y ahora vas a aprender por qué.

ciencias sociales

¿Qué son las ciencias sociales?

Las ciencias sociales son la rama de la ciencia en la que se estudia la sociedad y el comportamiento de los humanos. Están ramificadas en disciplinas como la psicología, la economía, la sociología, etc.

Y, sí, has leído bien: las ciencias sociales son, como dice su nombre, ciencia. Y como mucha gente no es consciente de ello, consideramos oportuno definir con claridad el concepto ciencia para, luego, poder hablar de las ciencias sociales con exactitud.

Vamos a ello: la ciencia es cualquier conocimiento constituido mediante el estudio estructurado y el razonamiento. Y los fenómenos analizados por la ciencia pueden ser fenómenos de la sociedad, la naturaleza o fenómenos artificiales.

Por lo que, como habéis podido leer, la ciencia no es solo experimentos, química o biología, sino que abarca mucho más, y ahí entran las ciencias sociales 😉.

Ejemplos de ciencias sociales

Y para que te hagas a la idea de lo grandes que son las ciencias sociales vamos a darte varios ejemplos de disciplinas consideradas "ciencia social":

  • Pedagogía
  • Política
  • Arqueología
  • Sociología
  • Lingüística
  • Derecho
  • Etnografía
  • Etnología
  • Criminología
  • Geografía
  • Historia
  • Psicología
  • Antropología
  • Ciencias de la información
  • Demografía
  • Economía
  • Etc.

Diferencia entre ciencias naturales y sociales

Es evidente: la gran diferencia entre las ciencias sociales y naturales es que estudian diferentes ámbitos, pero, en realidad, hay muchos más factores que diferencian ambos ámbitos drásticamente.

Uno de esos factores es el siguiente: la ciencia tiene un carácter muy cuantitativo; las ciencias sociales, en cambio, tienen un carácter más abierto, cambiante y cualitativo.

Eso es así porque en las ciencias naturales se puede analizar con exactitud cuál es el punto de ebullición del agua y decir que es de 100º cuando la presión atmosférica es de 1 atmósfera. Sin embargo, cuando las ciencias sociales analizan qué es lo que siente alguien ante un estímulo, no se puede decir que esa persona siente un 7/10 con exactitud.

Y la respuesta de esa persona variará en función de cómo se lo preguntamos, cómo se siente, etc. Dicho eso, hemos resumido las diferencias entre ambas ciencias en la siguiente tabla:

Ciencias socialesCiencias naturales
ObjetoLa interacción socialLa naturaleza y los fenómenos físicos
MétodoMétodo científico, principalmente cualitativoMétodo científico, principalmente cuantitativo
NeutralidadPrincipalmente subjetivaPrincipalmente objetiva
Disciplinas
  • Física
  • Química
  • Biología
  • Geología
  • Astronomía
  • Etc.
  • Pedagogía
  • Política
  • Sociología
  • Derecho
  • Geografía
  • Etc.

El método científico

El método científico es el uso de ciertos pasos para adquirir conocimiento, y es lo que estructura el conocimiento de la ciencia. Normalmente, el procedimiento se estructura en estos pasos:

  1. Observación
  2. Planteamiento de una pregunta
  3. Elaboración de una hipótesis
  4. Experimentación
  5. Análisis de resultados
  6. Conclusiones

En las ciencias sociales, en cambio, también se usa el método científico, pero de una forma más abierta que en las ciencias naturales. Como hemos mencionado previamente, las ciencias sociales tienen una naturaleza más abierta, cambiante, contextualizada y cualitativa, debido a que su objeto de estudio, la sociedad, tiene esas características.

Por lo que la observación siempre estará condicionada por mil elementos como:

  • El propio observador
  • Su entorno
  • El entorno de lo que está investigando
  • El propio método de investigación
  • Etc.

Y, claro, lo mismo ocurre con los demás pasos del método.

Imaginad que tenemos que analizar qué es lo que siente alguien ante un halago ¿Cómo lo analizaríais?

  • Podríamos preguntar directamente a un grupo de personas ¿Pero qué grupo? Porque las respuestas variarían entre México y Japón, por ejemplo.
  • Y podríamos decirles un halago a ese grupo, y que nos responda cada uno qué es lo que ha sentido ¡Pero es que la respuesta de cada persona variará incluso en base a quién es el entrevistador!
  • Bueno, pues que respondan en un cuestionario por escrito. Vale, ¿Y cómo responden qué han sentido? ¿Escribiendo? ¿En una escala del 0 a 10? ¿Cómo se cuantifica un sentimiento?
  • Vale, pues vamos a meter al grupo en una sala, vamos a decirles un halago, y vamos a ver su reacción con una cámara. Estamos en las mismas, ¿Hasta qué punto es objetivo todo eso?

Es por eso que en las ciencias sociales, aun usando el método científico, hay que abordar los análisis de una forma abierta, cambiante y contextualizada.

La importancia de las c. sociales

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Históricamente, el concepto de ciencia se ha asociado únicamente a las ciencias naturales y las ciencias sociales han sido desprestigiadas.

Eso ha sido así porque en el pasado la ciencia se asociaba directamente con la verdad y la exactitud, y cualquier estudio que se alejara mínimamente de esas características no era considerado ciencia.

Y, claro, en las ciencias naturales, por lo general, se pueden medir fenómenos con mayor exactitud que en las sociales. Y, por eso, en el pasado, las ciencias naturales se consideraban la única ciencia veraz.

En cambio, con el paso del tiempo, se ha reconocido a las ciencias sociales como ciencia, aun teniendo un carácter más cualitativo, cambiante y menos medible con exactitud.

Ese reconocimiento ha sido posible gracias al entendimiento de la ciencia como un concepto más amplio y organizado en torno al método científico, que las ciencias sociales usan.

Además, la concepción de la ciencia se ha alejado de la verdad absoluta e inamovible, y todo lo científico ha sido entendido como algo variable siempre y cuando se siga el método científico. Con ese cambio de paradigma, las ciencias sociales han adquirido la importancia que merecen.

Ahora las ciencias sociales son estudiadas y respetadas al mismo nivel que las ciencias naturales. Y son de vital importancia, ya que sin ellas no tendríamos educación, ni derecho, ni economía, ni psicología etc. Por lo que, sin ellas, al fin y al cabo, sabríamos mucho menos...

Infografía

Vídeo

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Koruro (2022). Las ciencias sociales. https://koruro.com/ciencias-sociales. Recuperado el 25 de junio de 2022.

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